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美국방 "한미훈련 규모, 외교적 필요 따라 조정할 수도"(종합)
  • 글로벌코리아
  • 승인 2019.11.14 12:57
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(서울=글로벌코리아) = 마크 에스퍼 미국 국방장관이 대북 외교를 지원하기 위해 한미연합 군사훈련의 규모를 '조정'할 수 있다는 입장을 밝혀 관심이 모으고 있다.

에스퍼 장관은 13일(현지시간) 미군 인도·태평양사령부로 향하는 전용기 내에서 열린 수행기자들과의 간담회 도중 '북미 간 대화 진전을 위한 유인책으로 병력 감축이나 군사훈련 축소가 필요한 게 아니냐' 질문에 "지금은 그렇게 생각지 않는다"면서도 "외교가 필요로 한다면 훈련 규모를 늘리거나 줄일 수 있다"고 답했다.

앞서 북한은 이달 중순으로 예정된 한미 양국 공군의 연합훈련에 대해 "조선반도(한반도) 정세를 원점으로 돌리는 경솔한 행동"이라고 맹비난하는 내용의 국무위원회 대변인 명의 담화를 내놨다.

특히 북한은 이 담화에서 "미국은 얼마 남지 않은 시간 동안 무엇을 할 수 있을지에 대해 심사숙고해야 할 것"이라고 언급, 앞서 올 연말을 시한으로 한반도 정세와 관련한 '새로운 접근법'을 제시를 요구한 사실을 상기시키기도 했다.

이에 대해 에스퍼 장관은 "외국 지도자의 얘기엔 주의를 기울여야 한다"면서도 "국방부의 임무는 준비태세를 유지하고 충돌을 억제하며, 충돌이 발생한 경우엔 싸워서 이길 수 있도록 준비하는 것이다. 우린 한반도 내 준비태세를 계속 구축·유치해갈 것"이라고 강조했다.

에스퍼 장관은 "그래야 우리 외교관들도 일을 해낼 수 있다"면서 "외교는 계속될 필요가 있다. (북한과의) 대화가 진행 중이란 얘기가 있는 만큼, 가장 좋은 방법은 정치적 합의를 따르는 것"이라고 말했다.

에스퍼 장관은 이날 답변에서 한미연합 군사훈련의 확대·축소 가능성 모두를 열어두긴 했지만, 일단 '북미 간 대화가 계속된다'는 것을 전제로 '한반도 준비태세 유지에 부담을 주지 않는 선에서 훈련 규모를 줄이거나 유예하는 등의 방안을 검토할 수 있다'는 데 무게를 둔 것으로 해석되고 있다.

이와 관련 에스퍼 장관은 "2017년 가을 육군성 장관 부임 당시 우린 (북한과의) 전쟁으로 가능 길에 있었다. 미 육군이 (전쟁) 준비를 하고 있었다"며 "그러나 도널드 트럼프 대통령이 주도한 (대북) 외교 덕분에 (상황을) 되돌릴 수 있었다. 우리가 쓴 다양한 수단 가운데 하나가 바로 특정시점에 훈련을 축소하는 것이었다"고 강조했다.



이어 그는 "장기적으로 준비태세를 해지지 않는다면 외교의 문을 열고 대화가 재개될 수 있도록 하는 것, 그게 맞는 길"며 "외교가 먼저"라고 언급하기도 했다.

에스퍼 장관은 '한미훈련에 변화가 올 수 있다는 거냐', '축소할 수 있다는 말이냐'는 거듭된 질문에도 "모든 가능성을 열어 둬야 한다"며 "우린 한국과 함께 우리 외교관들이 북한과 나란히 앉을 수 있도록 힘을 실어줘야 한다. 그래서 우리가 제시한 협상 의제들이 타결되도록 해야 한다"고 말했다.

그는 "국방부는 외교에 도움이 된다면 많은 것을 할 수 있다"면서 "그러나 확실히 해둬야 하는 것도 있다. 그건 (대북) 외교가 결렬될 경우에 대비해 한반도 내 우리 군사력의 장기 준비태세를 유지하는 것"이라고 거듭 밝혔다.

에스퍼는 "우린 외교관들에게 도움이 될 수 있는 선택지를 고려할 것"이라고도 말했다.

이에 따라 미 정부가 실제로 한미 연합훈련 규모를 축소하는 등의 조정에 나설지가 주목된다. 에스퍼 장관의 설명대로라면 앞으로 한미훈련 축소 등이 결정된다면 북미 대화도 '긍정적'인 방향으로 전개되고 있다는 의미로 해석될 수 있기 때문이다.

에스퍼 장관은 북한의 잇단 탄도미사일 발사와 관련해선 "항상 말해왔듯, 우린 심각하게 받아들이고 있고 면밀히 지켜보고 있다"며 "그러나 우린 과잉반응하지 않을 것이고, 외교의 문을 닫는 것 같은 행동도 하지 않을 것이다. 그 입장 그대로"라고 답했다.

이런 가운데 민주당 소속의 애덤 스미스 미 하원 군사위원장(워싱턴)도 이날 기자 간담회에서 "대화가 싸움보다 낫다"며 "트럼프 대통령이 김정은 북한 국무위원장을 상대하는 방법엔 동의하지 않지만, 양측이 대화를 하는 건 좋다"고 밝혔다고 자유아시아방송(RFA)이 전했다.

스미스 위원장은 "우린 한국과의 연합훈련을 계속하고, 북한에 관여하는 노력도 계속해야 한다"고 말했다.

뉴스1 <뉴스커넥트>를 통해 제공받은 컨텐츠로 작성되었습니다.

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